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Tod einer Riesenschildkröte: Der Letzte seiner Art – "Lonesome George" ist tot

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Tod einer Riesenschildkröte: Der Letzte seiner Art – "Lonesome George" ist tot

Beitrag  checker am Mo Jun 25, 2012 3:36 am

Mit dem Tod geht etwas verloren – mit dem Ableben von "Lonesome George" gleich eine ganze Schildkrötenart. Schon Georges Vorfahren hatten es dabei nicht einfach: Sie wurden als lebende Konserven gehalten.



Die über 100 Jahre alte Galápagos-Riesenschildkröte "Lonesome George" ist tot. Der "einsame Georg" wurde von seinem Wärter auf einer Forschungsstation der Galápagosinseln leblos in seinem Gehege entdeckt, wie die Naturpark-Verwaltung mitteilte. Mit dem Tier ist die Unterart Chelonoidis abingdoni ausgestorben.

Das Männchen war 1972 von Ziegenhirten auf der nördlichen Insel Pinta gefunden worden. Bis dahin galt seine Unterart als ausgestorben. Erfolglos blieben Expeditionen auf der unbewohnten Insel im extremen Norden des Archipels, um weitere Artgenossen von George zu finden. Die Galápagos-Inselgruppe im Pazifik liegt etwa 1000 Kilometer vor der Küste Südamerikas und gehört zu Ecuador.

Wie alt der Koloss tatsächlich wurde, ist unbekannt. Aber die Experten gehen davon aus, dass das Tier mit dem langen Hals und dem dunkel gefärbten, etwa einen Meter großen Panzer vor mehr als 100 Jahren geboren wurde.

George wollte sich einfach nicht fortpflanzen

Der Fall sei symptomatisch für das globale, menschenverursachte Massenaussterben, das auf der Erde wüte, betonte Volker Homes vom WWF Deutschland (World Wide Fund for Nature). Ursachen seien ungebremste Lebensraumzerstörung, Klimawandel, Wilderei, die Einführung invasiver Arten in sensible Ökosysteme und die Übernutzung durch den Menschen.

Auf der Forschungsstation der Insel Santa Cruz wurde mehrfach versucht, die Gene von "Lonesome George" durch Paarung mit Weibchen einer verwandten Unterart vom Vulkan Wolf der Insel Isabela zu erhalten. Die Weibchen legten zwar nach 15-jährigem Zusammenleben mit "Lonesome George" mehrere Eier, die jedoch alle unbefruchtet waren. Während der letzten Jahre wurden Weibchen der noch näher verwandten Unterart der Insel Española im selben Gehege untergebracht, doch auch diese Paarungsversuche blieben ergebnislos.

Schildkröten als lebende Konserven an Bord geholt

Der Wärter Fausto Llerena fand das 90 Kilogramm schwere Tier leblos vor dem Trinknapf. Die Todesursache sollte untersucht werden. Mit dem Ableben dieses Panzertiers ist etwa jede dritte Unterart der Riesenschildkröten auf den Galápagosinseln bereits ausgestorben.

Georges Artgenossen wurden über viele Jahre hinweg dezimiert. Seefahrer wie Walfänger und Piraten luden die Tiere als lebende Konserven aufs Boot, weil sie auch ohne Pflege lange Zeit bis zum Schlachten frisch blieben.

"Gut möglich, dass die Urgroßeltern von "Lonesome George" im Magen eines Matrosen endeten. Aber für das Aussterben sind nicht allein die Seefahrer verantwortlich", erklärte Homes vom WWF. "Nach ihnen kamen die Siedler und mit ihnen Ziegen und andere dort nicht heimische Tiere ... Sie fressen den Schildkröten die Nahrung weg und fressen den Nachwuchs der Schildkröten." Vielerorts wurde der Lebensraum der Riesenschildkröten zerstört.

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Riesenschildkröte "Lonesome George" gestorben

Beitrag  checker am Mo Jun 25, 2012 5:00 am

Riesenschildkröte "Lonesome George" gestorben



Veröffentlicht am 24.06.2012 von euronewsde

http://de.euronews.com/ Die berühmte Galapagosschildkröte "Lonesome George" ist gestorben. Der "einsame Georg" wurde tot in seinem Gehege entdeckt. Mit ihm ist eine Unterart der Riesenschildkröten jetzt ausgestorben.

Das Tier war 1972 von Ziegenhirten auf der Insel
Pinta gefunden worden. Auf der Forschungsstation der Insel Santa Cruz wurde mehrfach versucht, sein Erbgut durch Paarung mit Weibchen verwandter Unterarten zu erhalten - jedoch ohne Erfolg.

"Lonesome George" wurde wahrscheinlich rund hundert Jahre alt. Die Todesursache wird noch untersucht.
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